تم اكتشاف شاهدة إتروسكان فريدة من نوعها في معبد قديم في إيطاليا

تم اكتشاف شاهدة إتروسكان فريدة من نوعها في معبد قديم في إيطاليا

اكتشف الباحثون الذين كانوا ينقبون في موقع في بوجيو كولا ، شمال شرق فلورنسا ، في إيطاليا ، شاهدة شاهدة أثناء العمل في موسمهم الميداني لعام 2015. تحتوي الشاهدة الكبيرة على نص يُعتقد أنه ديني بطبيعته ويعتقد علماء الآثار أنه سيحتوي على تفاصيل عن إله كان يعبد من قبل الأتروسكان في القرن السادس قبل الميلاد.

تم الإعلان عن اكتشاف الشاهدة خلال معرض علمي لهيئة الرقابة الأثرية التوسكانية بعنوان "ظل الإتروسكان" في براتو بإيطاليا.

تفيد Phys.Org أن النص الموجود على اللوحة الكبيرة يحتوي على 70 حرفًا وعلامة ترقيم مقروءًا على الأقل. على الرغم من أنه يُعتقد أن الأتروسكان كانوا شعبًا مثقفًا للغاية ، إلا أن العديد من الأمثلة السابقة للكتابة الأترورية القديمة جاءت من إعدادات الجنازة أو في شكل أسماء وألقاب عادلة. وبالتالي ، من المتوقع أن تحتوي الشاهدة من سياق مختلف على الأرجح على مفردات ومعلومات جديدة عن طريقة الحياة الأترورية.

تفاصيل النقش. ( مدرسة بوجيو كولا الميدانية (MVAP)

لا يزال تاريخ الأتروسكان لغزا. من المعروف أنها ظهرت فيما كان يعرف باسم إتروريا (توسكانا الحديثة) في المناطق الغربية والوسطى لإيطاليا ، شمال لاتيوم. من المعروف أنهم احتفظوا بقوة كبيرة بحلول بداية الـ 6 ذ القرن قبل الميلاد وكان لها تأثير كبير على الحضارات اللاحقة ، خاصة فيما يتعلق بالفن والعمارة والأساطير. ومع ذلك ، لا يزال هناك نقص في كمية ونوعية الكتابة الأترورية.

  • مقبرة سيرفيتيري ، مدينة الموتى الأترورية
  • الأتروسكان المبهمون

"من المحتمل أن يكون هذا نصًا مقدسًا ، وسيكون رائعًا لإخبارنا عن نظام المعتقد المبكر لثقافة مفقودة والتي تعتبر أساسية للتقاليد الغربية ،" عالم الآثار جريجوري واردن ، المدير المشارك والباحث الرئيسي في وادي موجيلو الأثري المشروع ، في بيان صحفي يناقش الاكتشاف. هو أكمل:

"نأمل في إحراز تقدم في اللغة الأترورية. النقوش الطويلة نادرة ، خاصة تلك الطويلة ، لذلك ستكون هناك كلمات جديدة لم نرها من قبل ، لأنها ليست نصًا جنائزيًا. نحن نعلم كيف تعمل قواعد اللغة الأترورية ، ما هو الفعل ، ما هو مفعول به ، بعض الكلمات. لكننا نأمل أن يكشف هذا عن اسم الإله أو الإلهة التي تُعبد في هذا الموقع ".

الشاهدة مصنوعة من الحجر الرملي ويبلغ ارتفاعها حوالي 1.2 متر (4 أقدام) وعرضها 0.6 متر (2 قدم). يزن 227 كجم (500 رطل) وقد تم العثور عليه مدمجًا في أسس ما كان ذات يوم معبدًا ضخمًا. قال واردن في بيان صحفي أنه في وقت من الأوقات كان سيتم عرضه كرمز مهيب وضخم للسلطة.

اكتشاف النقش. (مدرسة بوجيو كولا الميدانية (MVAP)

اتفق الباحث الأتروسكي جان ماكنتوش تورفا من متحف جامعة بنسلفانيا في فيلادلفيا على أن الاكتشاف خاص وقال:

"[...] كان الأتروسكان [...] يميلون إلى استخدام وسائط قابلة للتلف مثل الكتب المصنوعة من قماش الكتان أو أقراص الشمع. هذه الشاهدة الحجرية هي دليل على عبادة دينية دائمة مع إهداءات ضخمة ، على الأقل في وقت مبكر من العصر القديم المتأخر ، من حوالي 525 إلى 480 قبل الميلاد. تشير إعادة استخدامه في أسس هيكل ملاذ متأخر قليلاً إلى تغييرات عميقة في المدينة وهيكلها الاجتماعي. بصرف النظر عن ضريح شاطئ البحر الشهير في بيرجي ، مع لوحاته الذهبية المنقوشة ، يمكن تحديد عدد قليل جدًا من الملاذات الأترورية بشكل قاطع. ستؤدي دراسة أسماء المتدينين إلى تقديم بيانات غنية عن مجتمع قوي حيث يمكن للنبلاء والعامة وحتى العبيد المحررين أن يقدموا الوعود والهدايا العامة ".

  • مقبرة إتروسكانية غير منهوبة كاملة مع التابوت والكنوز المكتشفة في إيطاليا
  • اكتشاف مقبرة غنية لأميرة إتروسكان في إيطاليا

"أقراص بيرجي". صفائح ذهبية مغلفة مع أطروحة باللغتين الأترورية والفينيقية. من متحف إتروسكان في روما. ( المجال العام )

بدأ حفظ الشاهدة ، ومن المتوقع أن يستغرق الأمر بضعة أشهر لإجراء تحليل كامل للقطعة الأثرية ، والتي ستشمل المسح التصويري والمسح بالليزر. في الوقت الحالي ، يصعب قراءة الشاهدة حيث تم تقطيعها وتآكلها بشدة بمرور الوقت. هناك أيضًا أدلة تشير إلى أن الحجر الرملي احترق في وقت ما في الماضي. سيسمح التنظيف أخيرًا للعلماء بقراءة النقش ، الذي يعلقون آمالًا كبيرة عليه.

العلماء يفحصون الشاهدة الأترورية. (مشروع وادي موجيلو)

صورة مميزة: كانت الشاهدة الأترورية مغروسة في أسس معبد ضخم حيث كانت موجودة منذ أكثر من 2500 عام. مصدر: مشروع وادي موجيلو


    تم اكتشاف لوح عمره 2500 عام ، ويقدم لمحة عن عالم إتروسكان القديم

    اكتشف علماء الآثار نصًا نادرًا من معبد قديم في إيطاليا يمكن أن يكشف عن تفاصيل جديدة حول الحضارة الأترورية.

    النص منقوش على لوح كبير من الحجر الرملي من القرن السادس قبل الميلاد. وقد توفر نظرة ثاقبة لعبادة إتروسكان لإله أو إلهة.

    قال عالم الآثار جريجوري واردن ، في بيان صادر عن جامعة ساوثرن ميثوديست: "من المحتمل أن يكون هذا نصًا مقدسًا ، وسيكون رائعًا لإخبارنا عن نظام المعتقد المبكر لثقافة مفقودة تعتبر أساسية للتقاليد الغربية".

    واردن ، أستاذ علم الآثار في جامعة فرانكلين ، سويسرا ، وهو أستاذ فخري في جامعة Southern Methodist والمدير المشارك والباحث الرئيسي في مشروع وادي موغيلو الأثري ، الذي توصل إلى الاكتشاف.

    كانت الحضارة الأترورية موجودة منذ القرن الثامن قبل الميلاد تقريبًا. إلى القرن الثالث فيما يعرف الآن بوسط وشمال إيطاليا. أثر الأتروسكان على العديد من جوانب الإمبراطورية الرومانية ، مثل الدين والحكومة والفن والعمارة ، وفقًا للخبراء.

    مصدر الصورة Mugello Valley Project

    يبلغ وزن اللوح حوالي 500 رطل ، ويبلغ ارتفاعه أربعة أقدام تقريبًا وعرضه أكثر من قدمين. يلاحظ واردن أن اللوح به حوالي 70 حرفًا مقروءًا وعلامات ترقيم.

    تم العثور على اللوح ، أو الشاهدة ، في أساسات معبد إتروسكان شمال شرق فلورنسا ، حيث دُفن لأكثر من 2500 عام.

    قال واردن في البيان: "نأمل في إحراز تقدم في اللغة الأترورية". "النقوش الطويلة نادرة ، خاصة تلك الطويلة ، لذلك ستكون هناك كلمات جديدة لم نرها من قبل ، لأنها ليست نصًا جنائزيًا."

    يتم استخدام القياس التصويري ، الذي يأخذ القياسات من الصور والمسح بالليزر ، لتحليل النقوش. على الرغم من أن الحجر الرملي متشقق ومتآكل وجانب واحد محمر ، ربما بسبب الاحتراق ، يتوقع علماء الآثار قراءة النقش بعد التنظيف.

    سيقوم ريكس والاس ، أستاذ الكلاسيكيات في جامعة ماساتشوستس أمهيرست وخبير في اللغة الأترورية ، بدراسة النص.

    قال واردن: "نحن نعرف كيف تعمل قواعد اللغة الأترورية ، ما هو الفعل ، ما هو مفعول به ، بعض الكلمات". "لكننا نأمل أن يكشف هذا عن اسم الإله أو الإلهة التي تعبد في هذا الموقع."


    أحد أهم الاكتشافات الأترورية منذ عقود هو اسم الإلهة الأنثوية Uni

    اكتشف علماء الآثار الذين يترجمون نقشًا نادرًا جدًا على حجر معبد إتروسكان قديمًا اسم Uni - إلهة أنثى مهمة.

    يشير الاكتشاف إلى أن Uni - إله الخصوبة وربما إلهة أم في هذا المكان بالذات - ربما كانت الإله الفخري الذي يعبد في حرم Poggio Colla ، وهي مستوطنة رئيسية في إيطاليا للحضارة الأترورية القديمة.

    ذكر عالم الآثار جريجوري واردن ، الأستاذ الفخري في جامعة ساوثرن ميثوديست ، دالاس ، الراعي الرئيسي للحفر الأثري ، أن الإشارة جزء من نص مقدس ربما يكون أطول نقش إتروري تم اكتشافه على الإطلاق على الحجر.

    اكتشف العلماء في البحث الحجر القديم المضمن كجزء من جدار المعبد في بوجيو كولا ، وهو حفر تم العثور فيه على العديد من الأشياء الأترورية الأخرى ، بما في ذلك قطعة خزفية من أقدم مشهد ولادة في الفن الأوروبي. قال واردن إن هذا الشيء يعزز تفسير عبادة الخصوبة في بوجيو كولا.

    يدرس خبراء اللغة الأترورية الآن الألواح التي يبلغ وزنها 500 رطل - والتي تسمى stele (STEE-lee) - لترجمة النص. من النادر جدًا التعرف على الإله أو الإلهة المعبودة في حرم إتروسكان.

    "موقع اكتشافه - مكان تم فيه تقديم عروض مرموقة - واحتمال التواجد في نقش اسم Uni ، فضلاً عن العناية بصياغة النص ، والذي يستحضر إلى الذهن عمل قال أدريانو ماجاني ، الأستاذ السابق في جامعة البندقية وأحد العلماء الذين يعملون على فك النقش ، إن كارفر الحجري الذي اتبع بأمانة نموذجًا أرسله كاتب دقيق ومتعلم ، يشير إلى أن الوثيقة كانت ذات طابع تكريسي.

    قال واردن ، المدير المشارك والمدير محقق في مشروع وادي موغيلو الأثري.

    قال واردن إنه سيكون من الأسهل التحدث بمزيد من اليقين بمجرد أن يتمكن علماء الآثار من إعادة بناء النص بالكامل ، والذي يتكون من ما يصل إلى 120 حرفًا أو أكثر. بينما يفهم علماء الآثار كيفية عمل قواعد اللغة الأترورية ، ويعرفون بعض كلماتها وأبجديتها ، فإنهم يتوقعون اكتشاف كلمات جديدة لم يسبق لها مثيل ، خاصة وأن هذا الاكتشاف ينحرف عن الآخرين لأنه ليس نصًا جنائزيًا.

    أعلن علماء الآثار في وادي موجيلو عن اكتشاف الإلهة يوني في معرض في فلورنسا يوم 27 أغسطس ، بعنوان "Scrittura e Culto a Poggio Colla ، un santuario etrusco nel Mugello ،" وفي مقال قادم في المجلة العلمية الدراسات الأترورية.

    قد يحدد النص الطقوس الدينية لمراسم المعبد المخصصة للإلهة

    من الممكن أن يحتوي النص على تكريس الحرم ، أو جزء منه ، مثل المعبد الصحيح ، لذا فإن التوقع هو أنه سيكشف عن المعتقدات المبكرة لثقافة مفقودة أساسية للتقاليد الغربية.

    تم اكتشاف لوح الحجر الرملي ، الذي يعود تاريخه إلى القرن السادس قبل الميلاد ويبلغ ارتفاعه أربعة أقدام تقريبًا وعرضه أكثر من قدمين ، في المراحل الأخيرة من عقدين من الحفر في وادي موغيلو ، الذي يقع شمال شرق فلورنسا في شمال وسط إيطاليا.

    حكم الأتروسكان روما ذات مرة ، مما أثر على تلك الحضارة في كل شيء من الدين والحكومة إلى الفن والهندسة المعمارية. كان الأتروسكيون ، وهم شعب مثقف للغاية ، متدينين للغاية وتغلغل نظام معتقداتهم في جميع جوانب ثقافتهم وحياتهم.

    قد يكشف النقش عن بيانات لفهم المفاهيم والطقوس والكتابة واللغة

    تعتبر النقوش الأترورية الدائمة نادرة ، حيث يستخدم الأتروسكان عادةً كتبًا من قماش الكتان أو أقراص شمعية. النصوص المحفوظة قصيرة جدًا وهي من قبور ، وبالتالي فهي جنائزية بطبيعتها.

    وقال واردن: "يمكننا في هذه المرحلة التأكيد على أن هذا الاكتشاف هو أحد أهم الاكتشافات الأترورية في العقود القليلة الماضية". "إنه اكتشاف لن يوفر فقط معلومات قيمة حول طبيعة الممارسات المقدسة في Poggio Colla ، ولكن أيضًا البيانات الأساسية لفهم مفاهيم وطقوس الأتروسكان ، بالإضافة إلى كتاباتهم وربما لغتهم."

    إلى جانب كونها أطول نقش إتروساني على الحجر ، فهي أيضًا واحدة من أطول ثلاثة نصوص مقدسة حتى الآن.

    يشير أحد أقسام النص إلى "تينا؟" ، في إشارة إلى تينا ، اسم الإله الأعلى للإتروسكان. كانت تينا معادلة لزيوس في اليونان القديمة أو كوكب المشتري في روما.

    مرة واحدة رمز فرض وضخم للسلطة

    تم اكتشاف اللوح في أساسات معبد ضخم حيث دُفن لأكثر من 2500 عام. قال واردن ، رئيس وأستاذ علم الآثار في جامعة فرانكلين بسويسرا ، إنه في وقت من الأوقات كان سيتم عرضه كرمز مهيب وضخم للسلطة.

    تتم دراسة النص من قبل خبيرين مشهورين في اللغة الأترورية ، بما في ذلك Maggiani ، وهو كاتب epigrap ، و Rex Wallace ، أستاذ الكلاسيكيات في جامعة ماساتشوستس أمهيرست ، وهو عالم لغوي مقارن.

    سيتم عرض صورة ثلاثية الأبعاد للشاشة في معرض فلورنسا ، حيث يستمر الحفاظ على الشاهدة في مختبرات الحفظ التابعة لهيئة الرقابة الأثرية في فلورنسا. يتم إجراء التوثيق الرقمي بواسطة خبراء من قسم الهندسة المعمارية بجامعة فلورنسا. الحجر الرملي متآكل ومكسور بشدة ، لذا يجب أن يسمح التنظيف للعلماء بقراءة النقش.

    ألقت أشياء أخرى اكتُشفت في السنوات العشرين الماضية الضوء على عبادة الأتروسكان والمعتقدات والهدايا للآلهة والاكتشافات المتعلقة بالحياة اليومية للنخب وغير النخب ، بما في ذلك ورش العمل والأفران والفخار والمنازل. تساعد المادة في توثيق النشاط الشعائري من القرن السابع إلى القرن الثاني قبل الميلاد.


    علماء الآثار يعثرون على شاهدة إتروسكان ذات نقوش نادرة

    تم اكتشاف شاهدة أترورية عمرها 2500 عام مدمجة في أسس معبد ضخم في موقع بوجيو كولا في إيطاليا. رصيد الصورة: مشروع وادي موجيلو.

    القطعة الأثرية المعنية عبارة عن لوح من الحجر الرملي (شاهدة) يرجع تاريخه إلى حوالي 500 قبل الميلاد. تم اكتشافه من معبد إتروسكان في موقع بوجيو كولا في شمال إتروريا بإيطاليا.

    تبلغ كتلة المسلة حوالي 227 كجم ويبلغ ارتفاعها حوالي 4 أقدام (1.2 مترًا) وعرضها أكثر من قدمين (60 سم).

    "تم اكتشاف اللوح في أساسات معبد ضخم حيث دُفن لأكثر من 2500 عام. قال البروفيسور جريجوري واردن ، المدير المشارك والباحث الرئيسي في مشروع وادي موجيلو الأثري وعالم الآثار في جامعة ساوثرن ميثوديست في دالاس: "

    "حفر وادي موغيلو ، وتحديداً موقع بوجيو كولا ، يقع شمال شرق فلورنسا بإيطاليا. كان من الممكن أن تكون البلاطة مرتبطة بالحياة المقدسة المبكرة للمقدس هناك ".

    "تميزت العمارة بعد ذلك بهياكل بيضاوية مؤطرة بالخشب ترجع إلى ما قبل معبد كبير مع منصة حجرية مهيبة وقواعد أعمدة حجرية كبيرة من نوع توسكان دوريك ، تم العثور على خمسة منها في الموقع."

    وفقًا للبروفيسور واردن ، تحتوي الشاهدة الأترورية على 70 حرفًا مقروءًا وعلامة ترقيم على الأقل.

    وقال: "من المحتمل أن يكون هذا نصًا مقدسًا ، وسيكون رائعًا لإخبارنا عن نظام المعتقدات المبكر لثقافة مفقودة والتي تعتبر أساسية للتقاليد الغربية".

    أضاف الدكتور جان تورفا ، الباحث الأتروسكي في متحف جامعة بنسلفانيا: "النقوش لأكثر من بضع كلمات ، على مواد دائمة ، نادرة بالنسبة للإتروسكان ، الذين كانوا يميلون إلى استخدام الوسائط القابلة للتلف مثل الكتب المصنوعة من قماش الكتان أو ألواح الشمع".

    "هذه الشاهدة الحجرية هي دليل على عبادة دينية دائمة مع إهداءات ضخمة ، على الأقل في وقت مبكر من العصر القديم المتأخر ، من حوالي 525 إلى 480 قبل الميلاد."

    "إعادة استخدامه في أسس هيكل ملاذ متأخر قليلاً يشير إلى تغييرات عميقة في المدينة وبنيتها الاجتماعية."

    صورة مقرّبة للنص على الشاهدة الأترورية. رصيد الصورة: مشروع وادي موجيلو.

    حكمت الحضارة الأترورية روما ذات مرة وأثرت على الرومان في كل شيء من الدين إلى الحكومة إلى الفن إلى الهندسة المعمارية.

    نظرًا لكونه أحد أكثر الناس تديناً في العالم القديم ، فقد تغلغل الدين في الحياة الأترورية ، كما مارس القضاة الحاكمون السلطة الدينية.

    "نحن نعرف كيف تعمل قواعد اللغة الأترورية ، ما هو الفعل ، ما هو مفعول به ، بعض الكلمات. لكننا نأمل أن يكشف هذا عن اسم الإله أو الإلهة التي تُعبد في هذا الموقع ، "قال البروفيسور واردن.

    يجري حاليًا حفظ المسلة ودراستها في الأشهر القليلة المقبلة في مختبرات الحفظ التابعة لهيئة الرقابة الأثرية في توسكان في فلورنسا.

    الحجر الرملي ، من المحتمل أن يكون من مصدر محلي ، متآكل ومكسور بشدة ، مع احمرار جانب واحد ، ربما من التعرض للحرق في العصور القديمة. سيسمح التنظيف للعلماء بقراءة النقش.

    تم الإبلاغ عن الشاهدة رسميًا خلال معرض علمي لهيئة الرقابة الأثرية في توسكان ابتداءً من 19 مارس 2016 في براتو ، إيطاليا.


    الاثنين 16 مارس 2009

    تاريخ الحضارة الأترورية

    إن نظرية الأصل الشمالي ، التي تستند في شواهدها إلى أوجه التشابه بين اللغتين الرائيتية والإترورية ، لها عيب رئيسي واحد ، وهو أن نقوش جبال الألب الرايتية متأخرة كثيرًا ، وهي أكثر اتساقًا مع التأثيرات الأترورية اللاحقة ، أو مرتبطة بتشتت الأتروسكان الشماليين. نتيجة التوغلات السلتية.

    توصل علماء الآثار الحديثون إلى اقتراح إمكانية تتبع تاريخ الأتروسكان بدقة نسبية ، بناءً على فحص مواقع الدفن والتحف والكتابة. أحفاد شعب فيلانوفان في إتروريا في وسط إيطاليا ، ظهرت ثقافة إتروسكان منفصلة في بداية القرن السابع قبل الميلاد ، كما يتضح من النقوش بلغة مشابهة للغة الإيبوية اليونانية. تروج مقابر الدفن ، التي تم تزيين بعضها بشكل رائع ، بفكرة دولة مدينة أرستقراطية ، مع هياكل سلطة مركزية تحافظ على النظام وتبني الأشغال العامة ، مثل شبكات الري والطرق ودفاعات المدينة.

    هناك مشاكل مع جميع النظريات التي تشير إلى أن الحقيقة أكثر تعقيدًا كما هو الحال دائمًا. الحل المحتمل هو أن "إتروريا" كانت أصيلة ولكنها تعرضت للتأثيرات الثقافية والمهاجرين في مراحل مختلفة من تاريخهم. يتم فهم طبيعة هذه التأثيرات الثقافية في الوقت الحاضر بشكل أفضل بكثير. كانت نتيجة هذا التطور التدريجي للحضارة الأترورية. لا يتعارض تدفق مجموعة من ليديا في وقت ما مع نظرية نيو أوتوشثونوس هذه التي تكتسب المزيد والمزيد من القبول.

    لا يوجد وقت محدد يمكننا فيه القول أن الحضارة الأترورية بدأت. وفقًا لقاتل libri كما وصفها Censorinus ، يمكن حساب التاريخ في 968 قبل الميلاد ، لكنه كان تغييرًا تدريجيًا حدث على الأرض التي كانت ستصبح إتروريا. بين القرنين العاشر والثامن قبل الميلاد ، بدأت تحدث عدة أشياء: كان هناك انجراف من مستوطنات قروية متفرقة إلى مراكز حضرية. انخفض معدل حرق الجثث لصالح الدفن. تم تطهير الأرض وتجفيفها على نطاق واسع. بدأت التجارة مع بحر إيجة ، واضحًا من ظهور القطع الأثرية اليونانية.

    أدت الرواسب الوفيرة للمعادن على إلبا والساحل القريب ، فضل الزراعة الأترورية إلى ازدهار متزايد للإتروسكان. عادة ما تستخدم تجارة التصدير بالجملة أمفورات شحن كبيرة ، كما تم العثور على سبائك معدنية في عدة مواقع.

    بحلول نهاية القرن السابع قبل الميلاد ، توسعت الأراضي الأترورية لتشمل أجزاء من شمال إيطاليا ، مع رابطة وادي بو ، وسيطرت دول المدن الأترورية على مناطق واسعة من لاتيوم ، بما في ذلك روما ، وكامبانيا إلى الجنوب.

    مع تزايد التجارة وتخصص الحرف اليدوية ، وتطبيق التقنيات الجديدة ، لا سيما في استخراج المعادن والزراعة ، تحسن مستوى المعيشة. هذا يتوافق مع زيادة أسية في النمو الديموغرافي. زادت الطبقة الأرستقراطية الأترورية في السلطة والسلطة والثروة. تم دفنهم في مقابر غنية أو مقابر مجاورة لمدن مثل Tarquinia و Caere و Vulci و Veii.

    بدأ المهاجرون اليونانيون في الوصول وبدأوا في ممارسة تأثير كبير في فن وثقافة إتروريا.

    خلال هذه الفترة أيضًا تم إدخال العنب إلى شبه الجزيرة الإيطالية. وجدت بذور العنب في مواقع المقابر الأترورية المبكرة في تشيوسي ، والتي تظهر أن سلف تشيانت قد وصل. بدأت الحفر والسفن الأخرى ذات التصميم اليوناني في الظهور.

    يُنظر إلى فترة الاستشراق عمومًا على أنها الفترة بين نهاية القرن الثامن وحتى أواخر القرن السابع قبل الميلاد. سميت بذلك بسبب التأثير الشرقي في الفن والتحف. كان نموذجًا لهذه الفترة هو مقبرة ريجوليني جالاسي في كايري ، حيث تم العثور على أشياء ذات تأثير مصري وشرق واضح مثل بيض النعام وأبو الهول والجعران والأسود ذات الطابع الآشوري.

    خلال هذه الفترة ، بدأ الأتروسكان في السيطرة على التجارة البحرية خاصة في البحر التيراني ، والسيطرة على الطرق البحرية المؤدية إلى كامبانيا ، حيث استقر نواة إتروسكان قوية حول كابوا وساليرنو.

    لم تكن فترة الاستشراق فريدة من نوعها بالنسبة للإتروسكان ، وكان هناك اتجاه مماثل للتأثير الشرقي واضحًا في المدن اليونانية في العصر القديم.

    مع زيادة التجارة وتخصص الحرف اليدوية ، وتطبيق التقنيات الجديدة ، لا سيما في استخراج المعادن والزراعة ، تحسن مستوى المعيشة. هذا يتوافق مع زيادة أسية في النمو الديموغرافي. زادت الطبقة الأرستقراطية الأترورية في السلطة والسلطة والثروة. تم دفنهم في مقابر غنية أو مقابر مجاورة لمدن مثل Tarquinia و Caere و Vulci و Veii.

    بدأ المهاجرون اليونانيون في الوصول وبدأوا في ممارسة تأثير كبير في فن وثقافة إتروريا.

    خلال هذه الفترة أيضًا تم إدخال العنب إلى شبه الجزيرة الإيطالية. وجدت بذور العنب في مواقع المقابر الأترورية المبكرة في تشيوسي ، والتي تظهر أن سلف تشيانت قد وصل. بدأت الحفر والسفن الأخرى ذات التصميم اليوناني في الظهور.

    يُنظر إلى فترة الاستشراق عمومًا على أنها الفترة بين نهاية القرن الثامن وحتى أواخر القرن السابع قبل الميلاد. سميت بذلك بسبب التأثير الشرقي في الفن والتحف. كان نموذجًا لهذه الفترة هو مقبرة ريجوليني جالاسي في كايري ، حيث تم العثور على أشياء ذات تأثير مصري وشرق واضح مثل بيض النعام وأبو الهول والجعران والأسود ذات الطابع الآشوري.

    خلال هذه الفترة ، بدأ الأتروسكان في السيطرة على التجارة البحرية خاصة في البحر التيراني ، والسيطرة على الطرق البحرية إلى كامبانيا ، حيث استقر نواة إتروسكان قوية حول كابوا وساليرنو.

    لم تكن فترة الاستشراق فريدة من نوعها بالنسبة للإتروسكان ، وكان اتجاه مماثل للتأثير الشرقي واضحًا في المدن اليونانية في العصر القديم.

    ركز التوسع الأتروسكي على كل من الشمال وراء جبال الأبينيني وفي كامبانيا. اختفت بعض المدن الصغيرة في القرن السادس قبل الميلاد خلال هذا الوقت ، واستهلكها جيران أكبر وأقوى ظاهريًا. ومع ذلك ، لا يوجد شك في أن الهيكل السياسي للثقافة الأترورية كان مشابهًا ، وإن كان أكثر أرستقراطية ، لماغنا جراسيا في الجنوب.

    أدى تعدين وتجارة المعادن ، وخاصة النحاس والحديد ، إلى إثراء الأتروسكان وتوسيع نفوذهم في شبه الجزيرة الإيطالية وغرب البحر الأبيض المتوسط. هنا اصطدمت اهتماماتهم مع مصالح الإغريق ، خاصة في القرن السادس قبل الميلاد ، عندما أسس Phoceans الإيطاليون مستعمرات على طول ساحل فرنسا وكاتالونيا وكورسيكا. أدى هذا إلى تحالف الأتروسكان مع القرطاجيين ، الذين اصطدمت مصالحهم أيضًا مع الإغريق.

    حوالي 540 قبل الميلاد ، أدت معركة Alalia إلى توزيع جديد للسلطة في غرب البحر الأبيض المتوسط. على الرغم من عدم وجود فائز واضح في المعركة ، إلا أن قرطاج تمكنت من توسيع دائرة نفوذها على حساب كل من الأتروسكان والإغريق ، ورأت إتروريا نفسها هبطت إلى شمال البحر التيراني.

    منذ النصف الأول من القرن الخامس ، كان الوضع السياسي الدولي الجديد يعني بداية الانحدار الأتروسكي. في عام 480 قبل الميلاد ، هُزمت قرطاج حليف إتروريا من قبل تحالف مدن Magna Graecia بقيادة سيراكيوز. بعد بضع سنوات ، في عام 474 ، هزم طاغية سيراكيوز هييرو الأتروسكان في معركة كوماي. ضعف تأثير إتروريا على مدينتي لاتيوم وكامبانيا ، وسيطر عليها الرومان والسامنيون.

    في القرن الرابع ، شهدت إتروريا غزوًا غاليًا ينهي نفوذها على وادي بو وساحل البحر الأدرياتيكي. في غضون ذلك ، بدأت روما في ضم المدن الأترورية.

    في بداية القرن الأول قبل الميلاد ، ضمت روما كل الأراضي الأترورية.

    كانت مؤسسة الملكية عامة. تم تسجيل العديد من أسماء الملوك الأترورية ، معظمهم في فراغ تاريخي ، ولكن مع أدلة كرونولوجية كافية لإظهار أن الملكية استمرت في ثقافة المدينة الأترورية بعد فترة طويلة من الإطاحة بها من قبل الإغريق وفي روما ، [1] حيث أتروسكان لطالما تذكر الملوك بالريبة والازدراء. عندما تم تعيين آخر ملك ، في Veii ، تم عزل المدن الأترورية الأخرى ، مما سمح للرومان بتدمير Veii. يُفترض أن ملوك الأتروسكان كانوا قادة للعبادة الدينية وفي الحرب. إن أدوات الملكية الأترورية مألوفة لأنها ورثت في روما وتم تبنيها كرموز للسلطة الجمهورية التي يستخدمها القناصل: رداء أرجواني ، عصا أو صولجان يعلوه نسر ، المقعد القابل للطي ذو الإطار المتقاطع ، وأبرزها. الكل ، الأسوار التي حملها القاضي ، والتي سبقت الملك في الظهور العلني. [3]

    كان التقليد الذي يمكن من خلاله للمدن الأترورية أن تتجمع تحت قيادة زعيم واحد هو المجلس السنوي المنعقد في البستان المقدس لفانوم فولتومنا ، والذي مارس موقعه العلماء بالضبط منذ عصر النهضة. في أوقات عدم الطوارئ ، كان منصب البريتور إتروريا ، كما تعبر عنه النقوش الرومانية ، بلا شك احتفاليًا إلى حد كبير ومهتمًا بالثقافة.


    الأتروسكان: استكشفوا تاريخهم في المتحف

    & quotOMBRA DELLA SERA & quot

    إذا لم تكن معتادًا على التاريخ القديم ، فقد تعتقد أن هذا عمل فني معاصر لفنان انتقائي يميز الشكل ويتجاهل النسب.
    في الواقع ، هذه القطعة الأثرية ، التي يُنسب اسمها خطأً إلى Gabriele D'Annunzio و "Shadow of the evening" باللغة الإنجليزية ، ليست unicum. يعود تاريخه إلى القرن الثالث قبل الميلاد ، وهو الآن رمز مناسب للوقت الأتروسكي.
    إنه تمثال برونزي ممدود على شكل بلاستيكي لظل شخصية بشرية عند الغسق معروض على الأرض.

    لا توجد معلومات دقيقة عن تاريخ ومكان اكتشاف هذا العمل الفني الشهير.
    أنتون فيليبو جوري ، الباحث من فلورنسا 1700 ، رآها في فلورنسا في مجموعة صغيرة من منزل بوناروتي ونشر رسمًا تخطيطيًا لها في كتاب "متحف إتروسكوم" (1737). في ذلك ، ذكر جوري أصله من فولتيرا ، على الرغم من وجود الكثير من الأساطير حول أصول هذه القطع الأثرية الفريدة.
    تشمل القصة الأكثر شهرة عالم آثار فرنسي وقع في عاصفة رعدية أثناء تجوله في فولتيرا. رحب به مزارع في منزله وتركه يجلس بجانب المدفأة ، بينما كان يحافظ على النار بعصا معدنية طويلة ومدببة. لا يسع المرء إلا أن يتخيل مفاجأة عالم الآثار عندما رأى أن لعبة البوكر الخاصة بالمزارع كانت في الواقع تمثالًا نذريًا إيروسكانيًا.

    بعد عام 1750 ، حصل ماريو جوارناتشي ، الذي كان على اتصال بآثار فلورنسا ، على التمثال إما عن طريق شرائه أو تداوله وإدراجه في المجموعة التي أصبحت فيما بعد القطعة المركزية في متحف غوارناتشي.
    إحدى الحقائق المؤكدة هي أنه تم العثور على التمثال في فولتيرا قبل عام 1737.

    التمثال ، على الرغم من شكله الفريد وأبعاده ، ليس عملاً فنيًا في حد ذاته ولكنه جزء من سلسلة من الصور الممدودة السابقة التي تمثل الملاذات والآلهة الموثقة جيدًا في وسط إيطاليا ، ولا سيما في منطقة إتروريا الداخلية وفي لاتسيو.
    أشارت الدقة المكتشفة في ملامح الوجه إلى محاولة استنساخ بعض الميزات الدقيقة ، مما يدل على تأثير البورتريه اليوناني من القرنين الثالث والثاني قبل الميلاد. تصفيفة الشعر غير التقليدية على التمثال تؤدي أيضًا إلى نفس الإطار الزمني.

    على أي حال ، لا يسعنا إلا أن نضع هذه القطعة في مجموعة كبيرة وغامضة إلى حد ما من الأشياء النذرة ، والتي تشمل أيضًا كل تلك الأشياء التي لا يمكن للخبراء العثور على تفسيرات صحيحة لها.
    يصف فرانشيسكو جوري في كتابه "متحف إتروسكوم" موضوع التمثال الأتروري بأنه إله شاب ، ربما روح الموتى أو تاجيت ، الذي كان شخصية ذكورية عارية. ومع ذلك ، فإن هذا الجسم الممدود ذو الوجه البيضاوي والعينين المجوفتين والأنف المثلث المحاط بشعر مجعد سيبقى بدون اسم.

    ساركوفاجوس الزوجين

    من بين عدد قليل من الجرار الفخارية في المتحف ، يبرز غطاء تابوت الزوجين بالتأكيد. هذا التمثال الموحي للغاية هو الآن ، جنبًا إلى جنب مع "Ombra della Sera" ، رمز متحف Guarnacci.
    الغطاء يصور زوجين مستلقين على سرير ، بالطريقة التي اعتاد الناس عليها في الولائم.

    يمكن اكتشاف المهارات الفنية الشديدة في الواقعية خلف الوجوه وتفاصيل الملابس ، والتي ساعدت أيضًا في مرونة الطين التي تم استخدامها ، وهي مادة تسمح بتفاصيل جميلة.
    كان تأريخ هذه القطعة الأثرية صعبًا ، لكن تفسيرًا حديثًا ينظر إلى مجموعة واسعة من العناصر التاريخية والأيديولوجية. تشير العديد من التفاصيل إلى أن هذا العمل الفني لم يكن جزءًا من إنتاج معياري ، بل عمولة من قبل شخص أراد أن يتم تمثيله على أنه "قديم الطراز". يقودنا إلى هذا الاستنتاج عاملين: اكتشاف أيقونة للزوجين في مأدبة ، والتي مثلت أهمية الأسرة ونسخ منها تعود إلى أقدم فترة لإنتاج الجرار (نهاية القرن الثالث - بداية القرن). القرن الثاني قبل الميلاد) ، والمواد نفسها ، الطين ، والتي استخدمت أيضًا في مرحلة الإنتاج الأولى.

    من المسلم به أن وجوه الزوجين ليست كذلك معبرة للغاية ، حيث تلتقي أعينهما وميزات الوجه الدقيقة والمفصلة.
    عيون الزوجين هي ما يقودنا لاستكشاف ألغاز شعب إتروسكان.

    مجموعة ETRUSCAN URNS

    يعد متحف إتروسكان جوارناتشي موطنًا لأكبر مجموعة من الجرار في إيطاليا. هذه المنتجات المتواضعة ولكن المهمة للحرفية الأترورية هي نوع من وسيلة لسد الفجوة بين الماضي والحاضر.
    أعيد استخدامها في العصور الوسطى ، ثم جمعت واستخدمت كمواد للديكور والبناء خلال عصر النهضة ، وأعيد اكتشافها في نهاية المطاف في القرن الثامن عشر.

    تنتشر العديد من الجرار الأترورية من فولتيرا الآن في المتاحف حول العالم ، مثل المتحف البريطاني ومتحف اللوفر ، كدليل على شعب إتروسكان.
    في شكلها الكلاسيكي لسفينة رماد الموتى ، تستبدل الجرة الأترورية الوعاء القابل للتلف المصنوع من الجلد أو القماش بمادة طويلة الأمد مثل المرمر أو الطين أو الحجر. يسير هذا التطور في الجرار في إتروريا جنبًا إلى جنب مع قصة شعب إترسكان نفسه ، بدءًا من العصر الحديدي المبكر حتى تولى الرومان زمام الأمور.

    كانت هذه الجرار موجودة في مقابر إتروسكان ، المقبرة. المنطقة المحيطة بفولتيرا غنية بشكل خاص بالمقبرة ، لكن المقابر القليلة المتبقية موجودة في نيكروبولي دي مارميني.
    بدأ إنتاج الجرار ذات الأغطية ذات الشكل البشري في بداية القرن الثالث قبل الميلاد. النوع الأقدم من الجرار هو النوع الذي يتخذ شكل المنزل.
    تبدأ المجموعة الكبيرة من الجرار في الطابق الأرضي من المتحف وتستمر في الطوابق العليا.
    تعتبر الجرار من أكثر الأمثلة أصالة على التعبير الفني المحلي منذ القرن الرابع قبل الميلاد. وبداية العصر الإمبراطوري الروماني.

    The urns are carved in tuff or alabaster, materials that come from Volterra’s countryside, and only some of them are molded with terracotta. Apart from the simpler ones in the shape of a house or a temple, the lid of the urn usually depicts the deceased laying on their left side on a bed of a banquet.

    In the case of men, the statue of the deceased would hold a vessel for libations or something to write on or with. Women, however, would hold objects such as mirrors, fans and pomegranates, which were the symbol of fertility. The statue’s head is proportionally way bigger than the body, and it emphasises the deceased’s facial features. Some of the lids were simply part of a mass production, others were proper portraits, where the realism would highlight the expressive power of the statue.

    The urn box is sometimes historiated, and the urns in the Guarnacci Museum, which are more than 600, are categorized according to the subject on the front of it.
    Many different patterns are used, the more simple ones depicting flowers, symbols, animals or scenes from the Etruscan everyday or religious life.

    The most interesting ones are undoubtedly the urns depicting mythological scenes. Despite having Greek origins, these scenes are so varied and include so many local elements, that they definitely express the Etruscan culture. Alabaster was sometimes used for the precision in the execution, which is very much visible in some mythological scenes, where this material allows the artist to make it look like the subjects are detached from the background.

    Some of the main themes found in the artworks on the urns are funerals and the passage to the underworld.
    Then there are many mythological scenes such as the legend of the Minotaur, the centaurs, the Calydonian boar, Perseus, the Theban Cycle and the Epic Cycle.
    This is a unique collection that allows us to explore and discover the mysteries of the Etruscan people.

    The evocative “modernity” of the elongated shape of the Ombra della Sera or the unsettling look of the two old spouses portrayed in the Urna degli Sposi (Italian for “Sarcophagus of the Spouses”) are worth your visit to the Guarnacci Museum, one of the oldest public museums in Europe.
    The beautiful “palazzo” hosting the exhibit on the Etruscan and Roman past of Volterra, the furniture in some of the rooms and some criteria of the exposition are also part of a particular way of making culture.

    As a matter of fact, visitors may feel like they are in a museum with two faces and two souls: an old one, visible in the rooms with old furniture and many objects placed next to each other just because they’re made out of the same material and a contemporary one, visible in more modern rooms, with only a few, significant items and their captions and information panels.
    The museum was set up in the mid-1700s, when experts started focussing on studying and researching Italy’s past, and when Volterra was a real cultural capital.

    It’s also one of the oldest and most important Etruscan museums in Italy. It gathers and conserves most of the items discovered in Volterra and the area around it.


    One of the most significant Etruscan discoveries in decades names female goddess Uni

    Inscribed surfaces of the stele already have revealed mention of the goddess Uni as well as a reference to the god Tina, the name of the supreme deity of the Etruscans. Credit: Mugello Valley Project

    Archaeologists translating a very rare inscription on an ancient Etruscan temple stone have discovered the name Uni—an important female goddess.

    The discovery indicates that Uni—a divinity of fertility and possibly a mother goddess at this particular place—may have been the titular deity worshipped at the sanctuary of Poggio Colla, a key settlement in Italy for the ancient Etruscan civilization.

    The mention is part of a sacred text that is possibly the longest such Etruscan inscription ever discovered on stone, said archaeologist Gregory Warden, professor emeritus at Southern Methodist University, Dallas, main sponsor of the archaeological dig.

    Scientists on the research discovered the ancient stone embedded as part of a temple wall at Poggio Colla, a dig where many other Etruscan objects have been found, including a ceramic fragment with the earliest birth scene in European art. That object reinforces the interpretation of a fertility cult at Poggio Colla, Warden said.

    Now Etruscan language experts are studying the 500-pound slab—called a stele (STEE-lee)—to translate the text. It's very rare to identify the god or goddess worshipped at an Etruscan sanctuary.

    "The location of its discovery—a place where prestigious offerings were made—and the possible presence in the inscription of the name of Uni, as well as the care of the drafting of the text, which brings to mind the work of a stone carver who faithfully followed a model transmitted by a careful and educated scribe, suggest that the document had a dedicatory character," said Adriano Maggiani, formerly Professor at the University of Venice and one of the scholars working to decipher the inscription.

    "It is also possible that it expresses the laws of the sanctuary—a series of prescriptions related to ceremonies that would have taken place there, perhaps in connection with an altar or some other sacred space," said Warden, co-director and principal investigator of the Mugello Valley Archaeological Project.

    Warden said it will be easier to speak with more certainty once the archaeologists are able to completely reconstruct the text, which consists of as many as 120 characters or more. While archaeologists understand how Etruscan grammar works, and know some of its words and alphabet, they expect to discover new words never seen before, particularly since this discovery veers from others in that it's not a funerary text.

    The partially cleaned stele bears one of the longest Etruscan texts ever found, possibly spelling out ceremonial religious rituals. Credit: Mugello Valley Project

    The Mugello Valley archaeologists are announcing discovery of the goddess Uni at an exhibit in Florence on Aug. 27, "Scrittura e culto a Poggio Colla, un santuario etrusco nel Mugello," and in a forthcoming article in the scholarly journal Etruscan Studies.

    Text may specify the religious ritual for temple ceremonies dedicated to the goddess

    It's possible the text contains the dedication of the sanctuary, or some part of it, such as the temple proper, so the expectation is that it will reveal the early beliefs of a lost culture fundamental to western traditions.

    The sandstone slab, which dates to the 6th century BCE and is nearly four feet tall by more than two feet wide, was discovered in the final stages of two decades of digging at Mugello Valley, which is northeast of Florence in north central Italy.

    Etruscans once ruled Rome, influencing that civilization in everything from religion and government to art and architecture. A highly cultured people, Etruscans were also very religious and their belief system permeated all aspects of their culture and life.

    Inscription may reveal data to understand concepts and rituals, writing and language

    Permanent Etruscan inscriptions are rare, as Etruscans typically used linen cloth books or wax tablets. The texts that have been preserved are quite short and are from graves, thus funerary in nature.

    "We can at this point affirm that this discovery is one of the most important Etruscan discoveries of the last few decades," Warden said. "It's a discovery that will provide not only valuable information about the nature of sacred practices at Poggio Colla, but also fundamental data for understanding the concepts and rituals of the Etruscans, as well as their writing and perhaps their language."

    Credit: Southern Methodist University

    Besides being possibly the longest Etruscan inscription on stone, it is also one of the three longest sacred texts to date.

    One section of the text refers to "tina?," a reference to Tina, the name of the supreme deity of the Etruscans. Tina was equivalent to ancient Greece's Zeus or Rome's Jupiter.

    Once an imposing and monumental symbol of authority

    The slab was discovered embedded in the foundations of a monumental temple where it had been buried for more than 2,500 years. At one time it would have been displayed as an imposing and monumental symbol of authority, said Warden, president and professor of archaeology at Franklin University Switzerland.

    The text is being studied by two noted experts on the Etruscan language, including Maggiani, who is an epigrapher, and Rex Wallace, Professor of Classics at the University of Massachusetts Amherst, who is a comparative linguist.

    A hologram of the stele will be shown at the Florence exhibit, as conservation of the stele is ongoing at the conservation laboratories of the Archaeological Superintendency in Florence. Digital documentation is being done by experts from the architecture department of the University of Florence. The sandstone is heavily abraded and chipped, so cleaning should allow scholars to read the inscription.

    Other objects unearthed in the past 20 years have shed light on Etruscan worship, beliefs, gifts to divinities, and discoveries related to the daily lives of elites and non-elites, including workshops, kilns, pottery and homes. The material helps document ritual activity from the 7th century to the 2nd century BCE.

    Besides SMU, other collaborating institutions at Mugello Valley Archaeological Project include Franklin and Marshall College, the University of Pennsylvania Museum of Archaeology, the Center for the Study of Ancient Italy at The University of Texas at Austin, The Open University (UK), and Franklin University Switzerland.


    Archaeologists Find Rare Stele Inscribed in Etruscan

    Sometimes, our planet can seem like a really big, really cool sandbox. Archaeologists digging in Italy’s Mugello Valley have unearthed an enormous stone tablet bearing what appears to be a rare Etruscan sacred text. The team presented their discovery to the Tuscan Archaeological Superintendency earlier this month.

    The Etruscans were an ancient people who lived in what is today Italy from about the 8th to the 3rd or 2nd centuries BCE. At the height of their power, the highly religious Etruscans ruled over the Romans. Eventually, their civilization was assimilated into, and gradually overshadowed by, the Roman republic.

    The Mugello Valley excavations have been in progress for more than two decades now, and the dig has uncovered objects both mundane and sacred, including pottery, statues, jewelry, coins, and the earliest known European depiction of a woman giving birth.What they haven’t found are many sacred texts. It’s not that they didn’t exist—the team has found other ritual artifacts—just that they didn’t last. “Inscriptions of more than a few words, on permanent materials, are rare for the Etruscans, who tended to use perishable media like linen cloth books or wax tablets,” Etruscan scholar Jean MacIntosh Turfa said in a press statement.

    So you can imagine the researchers' excitement when they found a 500-pound sandstone slab, or stele, covered in writing and buried in the foundations of an ancient temple. The stone is nearly four feet tall, and is carved with at least 70 legible letters and punctuation . Likely dating to the 6th century BCE, the stele was re-used in the temple, which is a slightly younger structure.

    “This is probably going to be a sacred text, and will be remarkable for telling us about the early belief system of a lost culture that is fundamental to Western traditions,” said principal investigator Gregory Warden.

    “We know how Etruscan grammar works, what’s a verb, what’s an object, some of the words,” Warden said. “But we hope this will reveal the name of the god or goddess that is worshiped at this site.”

    Because so few examples of Etruscan writing exist, “any text, especially a longer one, is an exciting addition to our knowledge,” said archaeologist Ingrid Edlund-Berry. “It is very interesting that the stele was found within the walls of the buildings at the site, thus suggesting that it was re-used, and that it represents an early phase at the site.”

    All images are courtesy of the Mugello Valley Archaeological Project.


    Important text discovered at archeological site in Italy may shed light on Etruscan deities

    Archaeologists working on the Mugello Valley Archaeological Project in Italy have discovered what may be a rare sacred text in the Etruscan language that is likely to yield rich details about Etruscan worship of a god or goddess. The project is co-directed by Dr. Michael Thomas, who is also director of the Center for the Study of Ancient Italy in the Department of Art and Art History at The University of Texas at Austin. The lengthy text is inscribed on a large 6th century B.C. sandstone slab that was uncovered from an Etruscan temple. A new religious artifact discovery is rare, and most Etruscan discoveries typically have been grave and funeral objects.

    “This is probably going to be a sacred text, and will be remarkable for telling us about the early belief system of a lost culture that is fundamental to western traditions,” said archaeologist Gregory Warden, Thomas’s co-director and principal investigator of the Mugello Valley Archaeological Project.

    Scholars in the field predict the stele (STEE-lee), as such slabs are called, will yield a wealth of new knowledge about the lost culture of the Etruscans. The slab, weighing about 500 pounds and measuring nearly four feet tall by more than two feet wide, has at least 70 legible letters and punctuation marks, likely with never-seen-before words.

    The Etruscan civilization once ruled Rome and influenced Romans on everything from religion to government to art and architecture. Considered one of the most religious people of the ancient world, Etruscan life was permeated by religion, and ruling magistrates also exercised religious authority.

    The slab was discovered embedded in the foundations of a monumental temple where it had been buried for more than 2,500 years. At one time it would have been displayed as an imposing and monumental symbol of authority. Thomas supervised the removal of the stele and discovered the inscription while washing the stele in the field. He presented the discovery at the Annual Meetings of the Archaeological Institute of America in San Francisco this past January.

    “The size and shape of the stone was our first clue that we had found something unique,” said Thomas. “The moment we recognized letters on the stone, we knew we had made a profound discovery.”

    The Mugello Valley dig, specifically the Poggio Colla site, is northeast of Florence, Italy. The slab would have been connected to the early sacred life of the sanctuary there. Thomas’ research focuses on the architecture at the site.

    “Though we have several phases of construction, the earliest structure at the site was a simple timber-framed oval hut. This would have been followed by a large temple set on a stone podium with large stone column bases of the Tuscan Doric type,” said Thomas. “It was within that stone podium that we discovered the stele.”

    Conservation and study of the stele, with full photogrammetry and laser scanning to document all aspects of the conservation process and all details of the inscribed surfaces, is underway in the next few months at the conservation laboratories of the Tuscan Archaeological Superintendency in Florence by experts from the architecture department of the University of Florence. The sandstone, likely from a local source, is heavily abraded and chipped, with one side reddened, possibly from undergoing burning in antiquity. Cleaning will allow scholars to read the inscription. The text will be studied and published by a noted expert on the Etruscan language, Rex Wallace, Professor of Classics at the University of Massachusetts Amherst.

    In two decades of digging, Mugello Valley Archaeological Project has unearthed objects about Etruscan worship, beliefs, gifts to divinities and discoveries related to the daily lives of elites and non-elites, including workshops, kilns, pottery and homes. This wealth of material helps document the ritual activity from the 7th century to the 2nd century B.C., including gold jewelry, coins, the earliest scene of childbirth in western European art and, in the past two seasons, four 6th-century bronze statuettes.

    Etruscan scholar Jean MacIntosh Turfa with the University of Pennsylvania Museum, Philadelphia, said the stele discovery will advance knowledge of Etruscan history, literacy and religious practices.

    “Inscriptions of more than a few words on permanent materials are rare for the Etruscans, who tended to use perishable media like linen cloth books or wax tablets,” Turfa said. “This stone stele is evidence of a permanent religious cult with monumental dedications, at least as early as the Late Archaic Period, from about 525 to 480 B.C. Its re-use in the foundations of a slightly later sanctuary structure points to deep changes in the town and its social structure.”

    It would be a rare discovery to identify the Etruscan god or goddess to which the sanctuary was dedicated.

    “Apart from the famous seaside shrine at Pyrgi, with its inscribed gold plaques, very few Etruscan sanctuaries can be so conclusively identified,” Turfa said. “A study of the names of the dedicants will yield rich data on a powerful society where the nobility, commoners and even freed slaves could offer public vows and gifts.”

    Etruscans were a highly cultured people, but very little of their writing has been preserved, mostly just short funerary inscriptions with names and titles, said archaeologist Ingrid Edlund-Berry, a professor emerita at The University of Texas at Austin and consulting scholar at Poggio Colla.

    “So any text, especially a longer one, is an exciting addition to our knowledge,” said Edlund-Berry, an expert in Etruscan civilization. “It is very interesting that the stele was found within the walls of the buildings at the site, thus suggesting that it was re-used, and that it represents an early phase at the site.”

    The Poggio Colla site is in northern Etruria. Most inscriptions have come from centers further south, Edlund-Berry said.

    Thomas has worked at the site since the first season in 1995. The project’s field school has trained numerous UT undergrads and graduate students over the last two decades. Besides the Center for the Study of Ancient Italy at The University of Texas at Austin, other collaborating institutions at Mugello Valley Archaeological Project include Franklin and Marshall College, the University of Pennsylvania Museum of Archaeology, The Open University (UK), Franklin University Switzerland and Southern Methodist University in Dallas.

    Photos: Rex Wallace (UMASS Amherst) and Alessandro Nocentini study the inscription on the stele uncovered at an Etruscan archeological site in Poggio Colla.

    The stele was was discovered embedded in the foundations of a monumental temple where it had been buried for more than 2,500 years.

    Michael Thomas, left, discovers the inscription on the slab from the Etruscan monument.


    Archaeologists Have Discovered A Brand New Ancient God

    Researchers in Italy have spent the last several months translating an ancient text recovered from a 2,500-year-old Etruscan temple, and believe they may have stumbled upon the name of a previously unheard of goddess. The inscription makes reference to a character named Uni, who the archaeologists say could have been the patroness of a fertility cult.

    The text is among the largest ever discovered in the Etruscan language, and was inscribed into a 225-kilogram (500 pounds) stone slab – known as a stele – buried beneath a temple at the Poggio Colla sanctuary, once a key Etruscan settlement.

    Occupying much of northern Italy from 400 to 800 BCE, the Etruscans are attributed with establishing many of the major cities that later become prominent centers of activity during the Roman Empire. However, because very few examples of Etruscan writing have been recovered, little is known about their way of life or belief system.

    As such, lead researcher Gregory Warren has described the stele as “one of the most important Etruscan discoveries of the last few decades,” since it provides some key insights into the ancient civilization’s language and practices.

    The stele contains one of the largest Etruscan texts ever discovered. Mugello Valley Project

    Other artifacts unearthed at Poggio Colla include a ceramic-based depiction of a birth scene, leading scientists to speculate that the temple may have had connections to a fertility cult. Warren and his colleagues suspect that the stone slab may contain the names of the deities to whom the temple was dedicated, and therefore believe that Uni may have been the site’s titular divinity.

    Containing a total of 120 different characters, the stele has helped archaeologists learn more about Etruscan language and grammar. However, after more than two and a half millennia of erosion, much of the text has faded to the point where it is barely visible. Researchers have therefore spent the past several months carefully examining and restoring the inscription using photogrammetry and laser scanning, and are due to present their findings on August 27 at an exhibit in Florence.

    According to Warren, the discovery “will provide not only valuable information about the nature of sacred practices at Poggio Colla, but also fundamental data for understanding the concepts and rituals of the Etruscans, as well as their writing and perhaps their language.”